Los libros que nos movieron el amperímetro durante 2017

Cada fin de año es una una buena oportunidad para diarios y revistas, para portales y sistematizadores de contenidos, para generadores de listados de libros, discos, películas, restaurantes y conciertos y hasta destinos turísticos, mas importantes de cada año. Todas las miradas se posan sobre aquellas especies culturales que merecen nuestra atención y apoyo. Los que se han convertido en referentes ineludibles de nuestras preferencias y atención.

Hay portafolios de una exquisitez sin fin, por la calidad de las recomendaciones, por la forma que permiten navegar la información, por las referencias cruzadas con las que se atreven como hace Best Books of 2017: NPR

Para lectores de papel empedernidos como nosotros son obvias las recomendaciones que pueden hacernos el suplemento Babelia de El Pais o la revista Ñ de la Argentina

En todos esos casos los libros son los publicados en el año de marras, las referencias tienen un rancio adoctrinamiento editorial, y sin descartar valiosos señalamientos, ni puntuales descubrimientos, se trata en general de un destilado de opiniones de críticos y referentes, que conforman un canon cada vez mas difícil de defender, en el momento en que las taxonomías devienen folksonomías, en que cada quien quiere curar su propio listín, y donde desde el orden de las categorías hasta la selección de los referentes nos, huele a tufillo doctrinario.

Por eso en nuestro listado de los 10 libros que recomendamos hoy incluímos tanto novedades editoriales, como algún remanente de alguna temporada anterior. Si bien la mayoría de los libros son ensayos, algunos son mas técnicos y sesudos y otros son mas alegres y francamente divulgativos. No los hemos dividido en categoría alguna, sino que todos tienen algún valor muy especial en nuestras búsquedas y reencuentros.

Son 10 libros que hemos encontrado en escaparates de Barnes and Noble y hasta de Amazon.com, en la Central del Callao y en alguna de las pocas librerías sutiles que aun quedan en Buenos Aires o en la CDMX. Son muestras del recorrido incesante que hacemos por entender una turbulencia que nos abruma y desafía.

Forman parte de proyectos en curso, de muchas iniciativas que agotado su brío inicial se están arrumbando, porque rara vez estamos en algún proyecto mas de 2 o 3 años. Porque en seguida queremos pisar terreno nuevo y armar otras ensaladas meméticas hechas posible, entre otros estímulos, por estas lecturas anuales que necesitan del fin de año para destilarse de algún modo, y permitirnos reconocer cuánto les debemos en nuestro devenir de lectores de mundos posibles y deseables.

Todas estas lecturas han sido claves para ir delineando estrategias e indicaciones acerca de cómo diseñar big challenges y formar espíritus desconfiados en tiempos de excesivo optimismo ingenuo (cuando no dogmático). Cuando el mundo se deshace frente a nuestros ojos, es necesario elaborar nuevos toolkits cognitivos que permitan entender el desaguisado, abrir nuevas huellas en futuros líquidos, y sobretodo despertar competencias desconocidas en los educandos. Estos libros (así como muchos otros sets audiovisuales, corporales, exploratorios y deontológicos), -debidamente tamizados y traducidos- van en esa dirección. No los dejemos de lado porque sino nuestras propuestas nacerán débiles y demasiados atadas al presente evanescente.

Después de tanto preámbulo presentamos nuestra selección de 10 libros del año 2017 que se despide.

1 Searls, Damion The Inkblots: Hermann Rorschach, His Iconic Test, and the Power of Seeing. Crown, 2017

En 1917, trabajando aislado en un remoto asilo suizo, el psiquiatra Hermann Rorschach ideó un experimento para sondear la mente humana: un conjunto de diez manchas de tinta cuidadosamente diseñadas. Durante años, había lidiado con las teorías de Freud y Jung, mientras absorbía los movimientos estéticos de la época, desde el futurismo hasta el dadaísmo. Siendo un artista visual, Rorschach había llegado a creer que lo que somos no tiene tanto que ver con lo qué decimos, como pensaba Freud, sino cómo con lo que vemos.

Después de la muerte temprana de Rorschach, su prueba rápidamente llegó a USA, donde tomó vida propia. Cooptado por los militares después de Pearl Harbor, fue un elemento decisivo en los juicios de Nuremberg y en las selvas de Vietnam. Se convirtió en un elemento publicitario, un cliché en Hollywood y periodismo, y una inspiración para todos, desde Andy Warhol hasta Jay Z.

La prueba también se administró a millones de acusados, buscadores de empleo, padres peleando por la custodia de sus hijos, personas que padecen enfermedades mentales (o lo que eso signifique) o simplemente tratando de entenderse mejor a sí mismos. Todavía se usa hoy. Cuando una nueva oleada de crítica a los expertos, a los test proyectivos y a los profesiones de los otros, los cuestionan mas que nunca.

Review Tell Me What You See: The Rorschach Test and Its Inventor

Excerpt

2 Lotto, Beau Deviate: The Science of Seeing Differently. Hachette Books, 2017

La percepción es la base de la experiencia humana, pero pocos entendemos por qué vemos lo que hacemos, mucho menos cómo. Al revelar sorprendentes verdades sobre el cerebro y sus percepciones, Beau Lotto muestra que la próxima gran innovación no es una nueva tecnología: es una nueva forma de ver.

Lotto recurre a más de dos décadas de investigación pionera para explicar porque nuestro cerebro no evolucionó para ver el mundo con precisión. No puede hacerlo! Visualmente deslumbrante, con entretenidas ilustraciones e ilusiones ópticas y con explicaciones claras y completas de la ciencia detrás de cómo funcionan nuestras percepciones, Deviate trasnformará la forma en que nos vemos a nosotros mismo, a los demás y al mundo.

Con esta nueva comprensión de cómo funciona el cerebro, Deviate no es solo una explicación esclarecedora de la neurociencia del pensamiento, el comportamiento y la creatividad: es un llamado a la acción, alistando a los lectores en sus propios viajes de autodescubrimiento.

Review

Charla TED Optical illusions show how we see

3 Ito, Joi & Howe, Jeff Whiplash How to survive our master future. Grand Central Publishing, 2016

El futuro“, como señaló William Gibson, “ya está aquí solo que está distribuido de manera muy desigual“. WHIPLASH es una postal de ese futuro.

El mundo es más complejo y volátil hoy que en cualquier otro momento de nuestra historia. Las herramientas se están volviendo más rápidas, más baratas y más pequeñas a un ritmo exponencial, al igual que miles de millones de extraños de todo el mundo están repentinamente a solo un clic de distancia. Cuando estas dos revoluciones se unieron (ubicuidad + instantaneidad), se desencadenó una fuerza explosiva que está transformando todos los aspectos de la sociedad, desde los negocios a la cultura, y desde la esfera pública a nuestros momentos más privados.

Tales períodos de cambio dramático siempre han producido ganadores y perdedores. El futuro girará alrededor de un sistema operativo completamente nuevo. Es una actualización importante, pero viene con una curva de aprendizaje empinada. La lógica de un futuro más rápido anula la sabiduría recibida del pasado, y las personas que tienen éxito serán las que aprenden a pensar de manera diferente.

En WHIPLASH, Joi Ito y Jeff Howe destilan esa lógica en nueve principios organizacionales para navegar y sobrevivir en este período tumultuoso. Desde adoptar estratégicamente los riesgos en lugar de mitigarlos (o preferir el “riesgo a la seguridad”), hasta obtener inspiración e ideas innovadoras de sus redes existentes (o respaldar el “pull sobre el push”), este plan dinámico puede ayudarnos a reenfocar todas las facetas de nuestras organizaciones.

Pletórico de casos de estudio increíbles e investigaciones y filosofías de vanguardia del MIT Media Lab en un a ertpa de plena reinvención después del reinado Negroponte.

Review

4 Greenfield, Adan Radical Technologies: The Design of Everyday Life. Verso, 2017.

Miremos donde miremos, un nuevo dispositivo sorprendente promete transfigurar nuestras vidas. Adam Greenfield nos obliga a reconsiderar nuestra relación con los objetos en red, los servicios y los espacios que nos definen. Es hora de volver a evaluar el consenso de Silicon Valley para determinar el futuro.

Ya dependemos del teléfono inteligente para navegar en todos los aspectos de nuestra existencia. Nos dicen que las innovaciones, desde interfaces de realidad aumentada y asistentes virtuales hasta drones de entrega autónomos y automóviles sin conductor, harán la vida más fácil, más conveniente y más productiva.

La impresión 3D promete un control sin precedentes sobre la forma y la distribución de la materia, mientras que la blockchain revoluciona todo, desde la grabación y el intercambio de valores hasta la forma en que organizamos las realidades mundanas del día a día. Y, mientras tanto, los algoritmos diabólicamente complejos están operando silenciosamente en segundo plano, remodelando la economía, transformando los términos fundamentales de nuestra política e incluso redefiniendo lo que significa ser humano.

Habiendo colonizado con éxito la vida cotidiana, estas tecnologías radicales ahora están condicionando las opciones disponibles para nosotros en los años venideros. ¿Cómo trabajan? ¿Qué desafíos nos presentan, como individuos y sociedades? ¿Quién se beneficia de su adopción? Al responder estas preguntas, la guía oportuna de Greenfield aclara la escala y la naturaleza de la crisis que enfrentamos ahora y ofrece formas de reclamar nuestra participación en el futuro.

5. Merchant Brian The One Device: The Secret History of the iPhone. Little, Brown and Company, 2017.

“… Las estrellas se alinearon. También se alinearon con la tecnología de baterías de iones de litio y con la compactación de cámaras. Con la acumulación de mano de obra calificada de China y el exceso de metales más baratos en todo el mundo. La lista continua. “No es solo cuestión de despertarse una mañana de 2006 y decidir que vas a construir el iPhone; es una cuestión de hacer estas inversiones no intuitivas y productos fallidos y experimentación descabellada, y poder operar en esta gran escala de tiempo … La mayoría de las empresas no pueden hacerlo. Apple casi no pudo hacer eso “.

The One Device cuenta la historia del desarrollo del iPhone, pero mucho más, la confluencia de ideas y tecnologías a lo largo del tiempo que hicieron posible el iPhone.

El libro comienza con el grupo “Explore New Rich Interactions” (ENRI) de Apple y las experimentaciones iniciales de multitáctil incluso antes de pensar en el teléfono inteligente. Luego, un capítulo sobre la historia del teléfono, las comunicaciones electrónicas y el teléfono inteligente. Luego, hay un capítulo (“Minephones”) sobre las fuentes de materiales de los teléfonos inteligentes. Luego Gorilla Glass. Luego, un capítulo sobre los orígenes y el trabajo en multitouch a lo largo de las décadas.

Luego volvemos a un capítulo sobre Apple (“Prototipos”). Luego, volvemos a la historia de la batería y la batería de litio y los orígenes del litio. Luego, un capítulo sobre el interés de Apple en la estabilización de la cámara y la imagen. Luego, un capítulo de regreso a la historia del movimiento de detección (giroscopios, GPS, acelerómetros, etc.). Y un capítulo sobre el microprocesador ARM (“Strong-ARMed”). Luego, un capítulo sobre la infraestructura de red celular.

Luego, regresamos a Apple (“Ingresa el iPhone”), describiendo el pensamiento de Apple sobre el desarrollo de un teléfono móvil, ya que el iPod estaba despegando. Luego, a un capítulo de seguimiento lateral y la historia de Siri (junto con el reconocimiento de voz y la inteligencia artificial). Digo un seguimiento lateral, ya que el iPhone original no tenía Siri, que salió en el otoño de 2011 con el lanzamiento del iPhone 4S.

Luego, un capítulo sobre Foxconn y la fuerza laboral china que ensambla el iPhone. La vuelta a Apple en lo secreto que es, así como su destreza de comercialización (“Sellphone”). Luego volvemos a China y describimos el ecosistema de componentes chinos, el mercado de posventa y el mercado negro de teléfonos. Entonces, finalmente, el último capítulo del libro -las últimas 50 páginas más o menos (de 380 páginas) – “The One Device” – es la carne de lo que estaba buscando – profundizar en los detalles

Review

6 Kennedy, Pagan Inventology How we dream up things that change the world Eamon Dolan/Houghton Mifflin Harcourt, 2016

Un padre limpia a su niño e imagina una taza que no se derramará. Un ingeniero observa a las personas que usan walkie-talkies y tiene una idea. Un médico descubre cómo llevar a los pacientes al quirófano antes de morir.

Al estudiar invenciones como estas (la taza para sorber, el teléfono celular y una cama de hospital ingeniosa) podemos aprender cómo las personas se imaginan a su manera en torno a problemas “imposibles” para descubrir respuestas innovadoras. Pagan Kennedy informa sobre cómo estos métodos duraderos se pueden adaptar al siglo XXI, ya que millones de nosotros implementamos herramientas como crowdfunding, big data e impresión en 3-D para encontrar oportunidades ocultas.

Inventology utiliza las historias de los inventores y una investigación sorprendente para revelar los pasos que producen la innovación. Como argumenta Kennedy, los avances recientes en tecnología y comunicación nos han colocado en la cúspide de una edad de oro; ahora es más posible que nunca transformar las ideas en realidad. Inventology es una lectura obligada para diseñadores, artistas, creadores y cualquier otra persona que sienta curiosidad por la creatividad. Al identificar los pasos del proceso de invención, Kennedy revela las herramientas imaginativas necesarias para resolver nuestros problemas más desafiantes.

Review

7. Murakami, Haruki & Ozawa, Seiji Absolutely on Music Conversations

Una conversación íntima y profundamente personal sobre música y escritura entre un autor de éxito internacional y aclamado, y el ex director de la Orquesta Sinfónica de Boston.

En Absolutely on Music, Haruki Murakami se sienta con su amigo Seiji Ozawa, para una serie de conversaciones sobre su pasión compartida: la música. En el transcurso de dos años, Murakami y Ozawa discuten de todo, desde Brahms a Beethoven, de Leonard Bernstein a Glenn Gould, de Bartók a Mahler y de las orquestas populares a la ópera.

Escuchan y diseccionan grabaciones de algunas de sus actuaciones favoritas, y Murakami le pregunta a Ozawa sobre su carrera dirigiendo orquestas en todo el mundo. Culminando en la visita de diez días de Murakami a las orillas del lago Lemán para observar el retiro de Ozawa para jóvenes músicos, el libro se entremezcla con rumiaciones sobre colectas de discos, clubes de jazz, salas de orquesta, partituras y mucho más.

Una reflexión profunda sobre la naturaleza esencial de la música y la escritura, Absolutely on Music es una visión sin precedentes de las mentes de dos maestros.

Review

8. Beard, Mary SPQR A history of ancient Rome Liveright; 2016

En SPQR, un clásico instantáneo, Mary Beard narra la historia de Roma “con pasión y sin jerga técnica” y demuestra cómo “una aldea un poco lamentable de la Edad de Hierro” se convirtió en la “hegemonía indiscutida del Mediterráneo“.

Aclamado por los críticos como animando “la gran barrida y los detalles íntimos que traen el pasado distante vívidamente a la vida” de una manera que hace que se “te pongan los pelos de punta” y abarcando casi mil años de historia, este trabajo “altamente informativo, altamente legible” examina no solo cómo pensamos a la antigua Roma, sino que desafía las cómodas perspectivas históricas que han existido durante siglos.

Con una atención sutil a las clases, las luchas democráticas y la vida de grupos enteros de personas omitidas de la narrativa histórica durante siglos, SPQR dará forma a nuestra visión de la historia romana en las próximas décadas.

Review

9 Huvsted, Siri La mujer que mira a los hombres que miran a las mujeres Ensayos Ensayos sobre feminismo, arte y ciencia, Seix Barral, 2017.

«La mujer que mira a los hombres que miran a las mujeres». Así define Siri Hustvedt esta ambiciosa reunión de sus mejores ensayos, escritos entre 2011 y 2015. Su vasto conocimiento en un amplio abanico de disciplinas como el arte, la literatura, la neurociencia o el psicoanálisis ilumina una teoría central en su obra ensayística, la de que la percepción está influenciada por nuestros prejuicios cognitivos implícitos, aquellos que no provienen del entorno, sino que se han interiorizado como una realidad psicofisiológica

10 Recalcati, Massimo La hora de clase Por una erótica de la enseñanza Anagrama, 2016.

Hoy que la Escuela vive inmersa en una perpetua crisis como institución, baqueteada por continuos cambios de planes educativos y supresiones de asignaturas en aras del imperativo de la productividad, este nuevo libro de Massimo Recalcati se antoja particularmente oportuno. Al hilo de su propia biografía escolar, que arranca con el dudoso honor de haber sido el último alumno en Italia suspendido en segundo de primaria, pero que acabará enderezándose gracias a una serie de inolvidables maestros, el autor reflexiona, con su característico estilo analítico capaz de aunar a Freud y a Lacan y ponerlos al alcance del lector, sobre el estatuto de la educación en una sociedad que ha vivido el colapso de toda referencia de autoridad, como ya analizara en su anterior ensayo El complejo de Telémaco.

Bien lo saben, y lo padecen, los profesores, humillados social y económicamente, llamados a menudo a compensar las deficiencias de educación de las familias, pero cuya soledad ante la ya de por sí difícil tarea educativa se ve agravada por la desintegración del pacto generacional, que los enfrenta a una alianza, hasta hace veinte años impensable, entre alumnos y padres.

Frente a un modelo escolar basado en la tríada de informática, inglés y empresa, en la filosofía de las competencias, en el fácil acceso a la información, Recalcati defiende la Escuela como centinela del erotismo del saber, como lugar de resistencia contra el hiperhedonismo contemporáneo, reivindicando el papel del maestro-testimonio que sabe abrir nuevos mundos a través del poder erótico de la palabra y del saber que ésta es capaz de vivificar en los alumnos.

A sumerjirse en estímulos para la mente de un sabor muy especial.